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Tobin Dickerson

El Dr. Tobin Dickerson le da a las enfermedades tropicales desatendidas la atención que merecen.

Los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades dicen que las enfermedades tropicales desatendidas (ETD) prácticamente no existen en los países desarrollados, pero siguen devastando a los países más pobres y marginados del mundo. El Dr. Tobin Dickerson está trabajando no solo para diagnosticar y tratar estas terribles enfermedades, sino para eliminarlas.

Como profesor adjunto del Departamento de Química del Worm Institute for Research and Medicine (WIRM) del Scripps Research Institute, Dickerson se centra en desarrollar tecnologías que puedan ayudar a identificar, diagnosticar y tratar enfermedades infecciosas, como las ETD. Es el tipo de trabajo que siempre lo ha atraído. "Siempre fui el tipo de niño al que le gustaba jugar con juguetes tecnológicos", dice. "Así que el poder desarrollar estas tecnologías siempre es satisfactorio, porque podemos usar las herramientas más innovadoras y unirlas de manera que ayuden realmente a las personas".

Pero Dickerson no solo trabaja en su laboratorio con estos aparatos. Considera de vital importancia el pasar tiempo en terreno, conociendo a las personas que sufren de enfermedades infecciosas y ver cómo afecta sus vidas. "Es importante estar en contacto con los pacientes, para humanizar la enfermedad; especialmente para enfermedades que no vemos en occidente", explica. "Puede ser muy difícil imaginar el impacto de una enfermedad sin que existan casos en EE. UU. Por esto, mando a mis alumnos a los países donde pueden ver en persona en qué estamos trabajando y el impacto que causa".

Dickerson comenzó sus estudios en la University of Virginia, donde la beca TYLENOL® Future Care le ayudó a conseguir su título en química. Él afirma que los estudiantes de hoy tienen la oportunidad de trabajar en una época muy emocionante para las ciencias y la salud. "En lugar de solo tratar una enfermedad, lo que estamos intentando es librarnos de ella", dice. "Estamos usando la ciencia que sale de los laboratorios, como la genómica, para comprender a cabalidad qué enfermedades son y cómo podemos eliminarlas, más que solo tratar sus síntomas".