¿Dolor de espalda por la noche? Encuentra información de tratamientos, prevención y causas

El dolor de espalda en la cama puede dificultarte mucho la vida, ya que interrumpe el sueño o incluso puede mantenerte despierto toda la noche. Y dado que dormir bien es muy importante, es necesario evitar este malestar.

Dolor de espalda

La buena noticia es que, si te duele la espalda a la noche o al levantarte, hay algunas ideas prácticas que puedes probar y que podrían resultarte de ayuda.

Desde los distintos tipos de dolor hasta los síntomas que causa, además de aspectos sumamente importantes como el tratamiento, la prevención y el control, te daremos información que puede permitirte redescubrir la manera de dormir mejor a la noche.

Aunque es común sentir algo de dolor, a veces el dolor de espalda puede ser un signo de una afección más grave. Asegúrate de consultar al médico si tienes alguna inquietud, o si los síntomas empeoran de repente.


¿Qué es el dolor de espalda?

El dolor de espalda puede oscilar entre un dolor breve y agudo hasta malestar y molestias más persistentes, especialmente en la parte baja, la zona lumbar. Si es más intenso, puede ser difícil de tolerar.

Si sufres dolor de espalda... no eres el único. De hecho, es la segunda razón más frecuente por la que las personas consultan a profesionales de atención de la salud en los EE. UU. Además, se calcula que en este país entre el 80 % y el 90 % de las personas, una cifra asombrosa, tendrá dolor de espalda en algún momento de la vida1.

En la mayoría de los casos, el dolor de espalda es tratable, y con suficiente descanso y ejercicio, o atención médica profesional, puedes notar mejoras en cuestión de semanas.

Sin embargo, tener dolor de espalda a la noche puede ser más problemático. Para muchas personas, el dolor de espalda en esta situación es muy molesto, ya que empeora cuando se acuestan, o incluso puede no aparecer hasta que se meten en la cama. A esto se lo suele denominar "dolor de espalda nocturno". A veces es un problema serio, e incluso puede derivar en lo que algunas personas llaman"painsomnia" (por "pain", dolor en inglés, e insomnio)’.

Tipos de dolor de espalda

  • Ciática/Nervios comprimidos: en pocas palabras, es la inflamación, la irritación o la compresión de un nervio en la parte baja de la espalda o región lumbar. Con frecuencia se debe a una hernia de disco, que ejerce presión sobre la raíz del nervio2.
  • Distensión muscular: si alguna vez sufriste una lesión en un músculo que te provocó un desgarro, probablemente ya sepas muy bien cómo es esto. Es una de las lesiones de espalda más comunes, particularmente en deportistas3.
  • Hernia de disco: también se la llama hernia discal, o se habla de desplazamiento o rotura del disco. Esto sucede cuando los discos "amortiguadores" que están entre los huesos de la columna vertebral se rompen o tienen derrames4.
  • Fracturas: si te golpeas la columna, por ejemplo en una caída, esto puede provocar un aplastamiento de las vértebras que se conoce como "fractura por compresión". Cuando se rompe toda la columna vertebral, se llama "fractura por estallido"5.
  • Osteoporosis: esta enfermedad, a menudo asociada con el envejecimiento, debilita los huesos, lo que representa un mayor riesgo de sufrir fracturas inesperadas, especialmente de cadera o de columna6.
  • Causa inespecífica: a veces no hay un motivo claro para el dolor, lo cual es un fastidio, pero podría deberse a la debilidad muscular que dificulta acciones como caminar, flexionarse y estirarse7.
  • Artritis: en este caso, se trata de dolor articular o una enfermedad que también puede afectar la zona lumbar. En ocasiones, provoca el estrechamiento del espacio que está alrededor de la médula espinal (lo que se conoce como "estenosis del conducto vertebral")8.

Síntomas comunes

Los síntomas del dolor de espalda pueden variar, pero algunos de los más comunes a los que se debe prestar atención son8:

  • Músculos adoloridos
  • Dolor fulgurante
  • Ardor
  • Dolor punzante
  • Dolor que irradia hacia las piernas
  • Debilidad, entumecimiento o cosquilleo

Causas del dolor de espalda

Si tienes dolor de espalda a la noche, o durante el día, puede que la causa no siempre sea clara, pero algunas de las siguientes razones pueden explicar el problema:

  • Problemas de columna vertebral o de movimiento mecánico: en muchos casos, como resultado de la degeneración discal7
  • Lesiones comunes: como esguinces o fracturas7
  • Lesiones graves: causadas por accidentes automovilísticos o caídas, por ejemplo7
  • Escoliosis: que provoca la curvatura de la columna vertebral7
  • Estenosis del conducto vertebral: estrechamiento de la columna vertebral7
  • Cálculos renales: depósitos endurecidos de sales y minerales que se forman dentro de los riñones7
  • Embarazo: el dolor a menudo aparece en el punto donde la pelvis se une con la columna, en la articulación sacroilíaca9

Tratamiento, prevención y control del dolor de espalda nocturno

Aunque puede parecer que el dolor de espalda en la cama nunca desaparecerá, puedes tomar algunas medidas para controlar tus síntomas.

Las mejores maneras de dormir si tienes dolor de espalda10

Tres de las mejores posiciones para dormir si tienes dolor en la zona lumbar, ciática y dolor de espalda en general son:

  • Dormir de costado: acerca un poco las piernas hacia el pecho y colócate una almohada entre ellas. Una almohada de cuerpo entero puede ser útil.
  • Dormir boca arriba: si te colocas una almohada debajo de las rodillas, te ayudará a mantener la curva normal de la región lumbar. Enrolla una toalla y colócatela debajo de la parte inferior de la espalda para brindarte sostén adicional. Una almohada te servirá para lo mismo en el caso del cuello.
  • Dormir boca abajo: puede hacerte doler la espalda, pero si tienes dificultades para dormir de otra forma, puedes disminuir la distensión poniéndote la almohada debajo de la parte baja del abdomen y la pelvis. Si no te aumenta la distensión, ponte una almohada debajo de la cabeza. Prueba durmiendo sin ninguna almohada debajo de la cabeza si sientes tensión.

Los mejores colchones, almohadas y camas para el dolor de espalda

Vale la pena analizar si el colchón o la almohada están contribuyendo a tu malestar. Si el colchón es demasiado suave, es posible que la columna te quede desalineada, y si es demasiado firme, podría ejercer presión en las articulaciones a la altura de la cadera.

En general, los mejores colchones para el dolor de espalda son los que cuentan con un sostén adicional que favorece la alineación11. Las almohadas ortopédicas también pueden ser útiles.

Estiramiento y ejercicios para el dolor de espalda12

  • Estiramiento de rodillas al pecho: en posición acostada, lleva las rodillas al pecho.
  • Acercamiento de omóplatos: en posición sentada y erguida, trata de unir los omóplatos.
  • Estiramiento con rotación de la zona lumbar: en posición acostada, flexiona ambas piernas y rótalas a un costado y al otro. Hazlo a la mañana y a la noche.
  • Estiramiento en "puente": en posición acostada, eleva la cadera y mantenla arriba durante algunos segundos.
  • Estiramiento del "gato": en postura de "cuatro patas", con las manos y las rodillas apoyadas, arquea la espalda. Estira el pecho, el cuello y los hombros y "despierta" la columna.
  • Estiramiento con rotación de la zona lumbar en posición sentada: aumenta la movilidad de la columna vertebral y, al mismo tiempo, estira los hombros, el abdomen y el cuello.

Es importante que hables con el médico antes de iniciar o cambiar cualquier plan de ejercicios.

Analgésicos y somníferos de venta libre

Los medicamentos de venta libre también pueden ayudarte a aliviar el dolor de espalda y dormir bien a la noche. Asegúrate de leer y seguir siempre la etiqueta de los analgésicos de venta libre y consulta a tu médico si tienes alguna pregunta o inquietud.

  • Medicamentos combinados para dormir/aliviar el dolor: contienen un analgésico y un somnífero para la noche. TYLENOL® PM alivia dolores menores y te ayuda a conciliar el sueño. Tylenol® PM puede ser una buena idea para las personas que tienen alguna afección preexistente, como presión arterial alta.
  • Otros medicamentos (con o sin receta médica) también pueden ser útiles. Habla con tu médico sobre otras posibles opciones.

Siempre consulta al médico o al farmacéutico antes de tomar cualquier medicamento nuevo. También puedes averiguar qué podría serte de ayuda si tienes dolor de piernas a la noche.

Cuándo consultar a un profesional de atención de la salud

Si tienes dolor de espalda a la noche y sientes que es intenso o no mejora después de algunas semanas, debes consultar a un profesional de atención de la salud.

Es importante que busques asesoramiento médico de inmediato si:

  • Sientes las piernas débiles.
  • Tienes entumecimiento o cosquilleo en las piernas, en la zona genital, en las nalgas o en el ano.
  • Estás adelgazando (sin hacer nada para ese fin).
  • Tienes hinchazón en la espalda.
  • El dolor se extiende a las piernas.

Preguntas frecuentes

Entre los tipos de cáncer que pueden provocar dolor de espalda, se incluyen:

  • Un tumor en la columna vertebral
  • Cáncer de pulmón
  • Cáncer de mama
  • Cáncer en el tubo digestivo
  • Leucemia o linfoma

El dolor de espalda persistente que se presenta a la noche, en particular en la parte baja o zona lumbar, que no parece relacionado con el movimiento y desaparece durante el día o continúa después del tratamiento, no es necesariamente cáncer. Sin embargo, debes prestar atención a los síntomas y consultar al médico si el dolor te preocupa. Es importante recordar que es raro que el dolor de espalda indique la presencia de cáncer.

El páncreas, los riñones, el hígado y la vesícula biliar a veces están asociados al dolor de espalda, así que cualquiera de estos órganos podría ser responsable.

Asegúrate de leer y seguir siempre la etiqueta de los analgésicos de venta libre y consulta a tu médico si tienes alguna pregunta o inquietud.

Como dijimos, si bien es común sentir algo de dolor, a veces el dolor de espalda puede ser un signo de una afección más grave. Asegúrate de consultar al médico si tienes alguna inquietud, o si los síntomas empeoran de repente.



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Referencias

1. Back Pain (Dolor de espalda). https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/22325-back-pain

2. Sciatica (Ciática). https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/12792-sciatica

3. Muscle Strains (Distensión muscular). https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/22336-muscle-strains

4. Herniated Disk (Slipped, Ruptured or Bulging Disk) [Hernia de disco (hernia discal, o rotura o desplazamiento de disco)]. https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/12768-herniated-disk

5. Spinal Fractures (Fracturas vertebrales). https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/17498-spinal-fractures

6. Osteoporosis. https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/4443-osteoporosis

7. Back Pain (Dolor de espalda). https://www.niams.nih.gov/health-topics/back-pain

8. Back Pain (Dolor de espalda), Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/back-pain/symptoms-causes/syc-20369906

9. Sacroiliac Joint and Pelvic Dysfunction Due to Symphysiolysis in Postpartum Women (Disfunción pélvica y de la articulación sacroilíaca por sinfisiólisis en puérperas). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8580107/

10. Slide show: Sleeping positions that reduce back pain (Presentación de diapositivas: posiciones para dormir que reducen el dolor de espalda). https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/back-pain/multimedia/sleeping-positions/sls-20076452?s=2

11. Best Mattress for Back Pain (El mejor colchón para el dolor de espalda). https://www.sleepfoundation.org/best-mattress/best-mattress-for-back-pain

12. Back exercises (Ejercicios para la espalda), Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/adult-health/multimedia/back-pain/sls-20076265

13. Is My Lower Back Pain Cancer? (El dolor que siento en la parte de abajo de la espalda ¿es cáncer?) https://www.verywellhealth.com/is-my-lower-back-pain-cancer-5101068

14. Kidney Pain (Dolor de riñón). https://my.clevelandclinic.org/health/symptoms/17688-kidney-pain